José Manuel Alarcón

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Modas

En las prisiones estadounidenses, desde finales de los '70 del siglo pasado, y durante muchos años después, se utilizaron uniformes con poca variedad de tallas que se entregaban a los reclusos al ingresar. Dado que las medidas entre tallas eran muy dispares, a una gran mayoría de los internos les quedaban grandes. Los cinturones no estaban permitidos dentro, pues podían utilizarse como armas o para suicidarse colgándose de un barrote, así que muchos de los prisioneros tenían que llevar los pantalones muy flojos, hasta el punto de que se les caían constantemente, mostrando parte del trasero y su ropa interior. Algunos de ellos tras pasar varios años en la cárcel se acostumbraban a llevar los pantalones así, y al salir seguían vistiendo sus vaqueros de esa manera. Otros aspirantes a pandillero llevaban también los pantalones de calle de esa... [Más]

Un tweet, un voto

"Los ordenadores son inútiles. Sólo pueden darte respuestas" -- Pablo Picasso Lo verdaderamente interesante de los grandes sistemas de información que se han generado en la última década gracias a Internet es que, unidos a los avances en el proceso de enormes cantidades de información (el famoso Big Data), es posible obtener información muy interesante sobre casi todo. Dentro de estos sistemas, las redes sociales son quizá el conjunto de datos más interesante que se puede analizar. Al fin y al cabo las redes sociales no son más que un reflejo de las personas que las componen: sus intereses, sus sentimientos, sus miserias y alegrías... Y a medida que la sociedad se incorpora masivamente a la Red, el estudio estadístico de la información que se g... [Más]

Hacia una nueva infancia digital...

Hace unos meses Facebook realizó la compra tecnológica más importante de su corta historia, y una de las más importantes de todos los tiempos en el sector TIC (superada sólo por la compra de Compaq por parte de HP en 2001). Muchas personas se echaron las manos a la cabeza: ¿19.000 millones de dólares por una empresa que, aunque tiene 400 MM de usuarios, tiene unos ingresos bastante bajos y un montón de problemas continuados de seguridad y estabilidad?. Los usuarios de WhatsApp deben pagar un dólar al año por mantener el servicio, aunque muchos se niegan a hacerlo y consiguen prórrogas fácilmente. Además la empresa no quiere introducir publicidad en el servicio, por lo que esa vía de ingresos (que es la principal de Facebook), está en... [Más]

La burbuja .com 2.0 y La estabilidad desestabilizadora de Minsky

Los que tuvimos la suerte o la desgracia de vivir de cerca la burbuja tecnológica del año 2000 sabemos lo devastadora que fue y, sobre todo, lo mucho que desvariábamos todos por aquel entonces. Recuerdo estar 5 o 6 "emprendedores .com" sentados en el salón de uno de nosotros, hablando de buscar financiación para nuestra idea de servicio on-line y esperando "levantar" trescientos millones (de pesetas, de las de entonces) como si fuera lo más fácil del mundo. O de recibir ofertas de trabajo con salarios indecentes que ahora me alegro de no haber aceptado.  Fue una época muy loca en todo el mundo. Como todas las burbujas, fue desastrosa para mucha gente y forzó el cierre de muchísimas empresas de la (por entonces) nueva economía. Últimamente existe un agitado debate en la Red acerca de si estamos viviendo una burbu... [Más]

El error de convertir tu hobby en tu profesión

El trabajo, más allá de proporcionarte una forma de vida, es una dimensión fundamental de la persona. Por desgracia muchos no tienen la oportunidad de trabajar, ni siquiera en el sentido más peyorativo de la palabra, es decir, como mera forma de subsistencia.  Pero los que tienen la suerte de tener un trabajo, muchas veces se quejan constantemente por todos los problemas que lo rodean. Lo cual es lógico: como toda actividad humana, el trabajo no está nunca exento de problemas, pero a diferencia de otras actividades se trata de una obligación muy difícil de eludir. Por eso nos quejamos. Piensa en tus amigos cercanos que tienen trabajo y más o menos lo han tenido siempre, y estoy seguro de que una amplia mayoría se queja mucho del suyo, por muy bueno que te parezca ... [Más]

Hiper-conectividad y pérdida de derechos laborales

La jornada laboral de 8 horas ha sido una de las principales demandas de los trabajadores desde hace más de dos siglos. El primero en proponerlo fue -en 1817- Robert Owen, reformista social galés y uno de los padres del socialismo. Fue el que acuñó la frase "8 horas de trabajo, 8 horas de asueto, 8 horas para descansar" que se ve en el cartel anterior (aunque éste es de 1856 y de Australia). Sus ideas, por supuesto, no calaron entre el empresariado de entonces y los avances en ese sentido fueron más bien pocos hasta el siglo XX. Por ejemplo, en Inglaterra en 1847 se aprobó el Factories Act , que estipulaba que los niños y las mujeres solo podrían trabajar 10 horas al día como máximo, 6 días a la semana. Todo un logro teniendo en cuenta que hasta entonces ... [Más]

Inversores de medio pelo

Una de las consecuencias de la gran burbuja que se ha formado en los últimos años en torno al fenómeno "emprendedor", es que se habla con una ligereza asombrosa de las inversiones en empresas y startups (Por favor, deja de decir que tienes una "startup"). Así, por ejemplo, he tenido la oportunidad de escuchar de primera mano (o de leer en twitter y otras redes) comentarios del estilo de los siguientes: El tío nos aportaba 25.000€ y quería el 20% de la empresa a cambio. ¿De qué va? Para eso voy al banco o ya juntaré el dinero como sea. Para hacer una inversión de mierda de 250.000€ se han tenido que juntar 10. Menudo nivel de país. Inversores de medio pelo. Así nos va.... Yo valoro mi empresa como a mi me parece, que para eso la idea es m&ia... [Más]

Errores de la PYME: Obsesión con las características

Si nuestra empresa desarrolla un producto especializado y nos encontramos en un nicho de mercado interesante, vamos a tener muchos competidores con productos similares o sustitutivos del nuestro. Esto es lo más habitual. En este caso las PYME se ven agobiadas por la competencia y cometen errores como bajar los precios en lugar de buscar su valor añadido. Otro de los errores que solemos cometer las pequeñas empresas es la obsesión con la competencia y con las características. Esto pasa especialmente en empresas que desarrollan productos de software y más en particular en las de software de gestión u orientado a empresa. Estos son algunos de los razonamientos básicos que hacemos y que parecen correctos siempre a primera vista: 1.- Si la competencia añade algo seguramente es porque la gente lo demanda. 2.- Si añado esta característi... [Más]

Asesinatos políticos apostando unos bitcoins

Imagina un sitio on-line en el que cualquier ciudadano puede apostar dinero, de manera totalmente anónima e in-trazable, sobre la fecha de la muerte de un político o un personaje público odiado. Debe ser alguien corrupto, un dictador, un político que provoca pobreza o guerras, etc... Mucha gente hace sus apuestas, y cuando el personaje en cuestión muera, el/los que haya(n) acertado la fecha exacta, se lleva(n) el dinero acumulado de todas las apuestas. A simple vista puede parecer un simple juego macabro, casi un programa de telebasura, pero esta herramienta teórica va mucho más allá. El giro de tuerca de este esquema es que cuando haya una cantidad de dinero importante acumulada de las apuestas, alguien lo suficientemente motivado asesinará al personaje. Dado que el asesino ... [Más]

Anclaje y abundancia: entornos hostiles para la venta

He de reconocerlo: prácticamente ya no compro ni una sola aplicación para móviles o tabletas. No siempre fue así. Compré mi primer smartphone moderno (un iPhone de primera generación) en 2007. Luego fui teniendo los sucesivos modelos de la manzana hasta que hace un año me cambié a Windows Phone 8 (y creo que no habrá vuelta atrás). En cuanto a tablets, tuve un iPad de primera generación, pero en 2012 me cambié a uno con Windows 8 (también para no volver). Durante los primeros dos o tres años con el iPhone sí que gastaba dinero en aplicaciones. Al fin y al cabo solo costaban 1 o 2 dólares y algunas eran muy útiles. Ahora hace años que prácticamente no compro ninguna. Y, como a mí, creo que a mucha g... [Más]